Saturday, April 23, 2016

被台大拒絕了三次,於是我去了Stanford和CMU

註:此篇文章屬於我個人歷程與心情紀錄,本意用於分享給身邊好友,鼓勵大家開解自己,也不要太在意眼前得失。此文被過度熱烈的分享換來的社會大眾評論,或是造成部分人有爭執,皆不是我的本意,希望大家心平氣和當作看看故事即可,不需要吵呀:)


給被標題吸引進來的你,
這是一個關於我自己在升學路上的故事,曾經我有情緒也有撞牆期,而也許很多地方需要被討論與批評;但不論如何,現在,讓我平靜地述說這段歷程:我是怎麼被台大拒絕了三次,而又是怎樣讓我看見不同的天空。

起點

高中社團,師大附中的工業技術研究社,是我開始接觸寫程式的起點。高一的第一個學期,週五的社團課學長教我們在Linux上面寫C語言,第一次教if/else、第二次則用while/for排列一些圖案,而記得當時為了把輾轉相除法寫好,留到很晚肚子很餓,但從那時候開始我知道自己對於寫程式有很大的興趣,想一直學下去。
「做一個強一點的科展作品」像是被洗腦一樣,我的腦中被學長灌輸了這個想法。於是這變成我高中三年的故事主軸:我做了一台自動對發票機器。其中運用OpenCV做客製化的影像處理流程、SVM/PCA等算法做一個自己的Machine Learning分類器、Arduino加上伺服馬達等做成的機械手臂去翻發票。那時候一心只想把東西做好,一改再改,直到比賽時候已經第七還是第八版了。最後,這作品拿了三個全國第一名:全國科展、國際科展Intel特別獎、旺宏科學獎金牌。

第一次被拒絕

畢業時候,大小獎項有十幾個,還有市長獎也上了電視跟報紙;然而,這並不代表和升學上有多少關係。高中的科展道路上,唯有代表全國到海外參加國際競賽才能獲得保送資格,而這也是我唯一沒能得到的。還記得在科教館比賽爭取這個機會的時候,評審老師把五組參賽者各個叫進辦公室進行面試,而當時評審老師用英文向我說了一些鼓勵的話,卻沒有對於作品提問任何問題,聽完之後,我知道我沒有機會了。
於是我跟大家都一樣回到書本上去考學測,考前的幾個月全神貫注的準備,最終沒有考上原先的第一志願「台大資工」,而選上了也不錯的「交大資工」。學校指導我科展的資訊老師還特別寫了一封信給台大資工系,希望他們能夠讓我去讀,而當然跟大家想結果是一樣的:對方很有禮貌的拒絕了。我的老師最後跟我說:「厲害的人都哪裡去都能有自己的一片天」我不確定自己是不是厲害的人,但這句話確實讓我安心一些。
那時,我萌生出國念書的念頭,只是不論自己或家裡也不知道要怎麼弄,相對來說,眼前穩定的升學方法是很清楚的。知道自己會念交大資工這件事情大概不會有變數了,我利用升大學前這個較長暑假,去Stanford參加Summer College。他是需要經過申請並核准的,申請內容包含在校成績與essay等,好處是當時他不需要托福成績。於是,我就一人飛了過去,住在Standord一個夏天,並開心的修著Stanford的正課,我也紀錄了那時的點滴。出國的眼界開了之後,讓我往後想繼續出國念書的想法只剩越長越大的趨向。

第二次被拒絕

從Stanford回來之後到交大接著開始正式的大學,有很大的落差,從環境到上課內容皆是。特別是高中這段時間我已經接觸比較多的電腦的程式,交大第一年的課讓我有點沮喪,於是我報名了台大資工轉學考,想嘗試在第二年看是否有機會回到台北。當然,又沒有成功而且差很遠,當時我並沒有為了轉學考試念書,而我的心也從不在為考試念書這件事情上。
還好,交大有豐富的交換學生資源,觀察之後發現理論上只要有心,都能申請上。對於一個資工系的學生來說,有兩個單位提供交換,分別是學校國際處與電機系。首先,學校國際處的申請我排到了新加坡南洋理工大學,本來最想去的ETH被另外一個同班同學領走了。這時,由於不能同時答應兩邊的申請,我放棄新加坡南洋理工大學的機會,去申請電機系的交換學生計劃,最終能去CMU。
第一天到達CMU的時候氣溫是零下20幾度,開啟一個自己跟自己對話的一段時間之後,漸漸認識朋友,不論是大家的個性、文化、想法都無形中變成我的一部份。半年間,我仍持續寫部落格紀錄,最終這些故事編成一本書課程心得分享得到大家的喜歡,而一系列文章中,最後一篇我寫了 ”Thanks for being here, it’s the end of my trip, but not my life story.”

第三次被拒絕

大四初,當所有人在推甄申請時候,我也不例外,我投了台大資工碩士班。是的,還是沒有上,我的猜測是因為我的成績並非最頂尖的那一小群。於是,我選擇去當兵,並利用這段時間,讓我終於可以認真的去申請美國的碩士。
相對於台灣的推甄申請,申請美國學校麻煩許多。其中包含托福/GRE考試、Statement of Purpose文章、履歷、繁雜的表單、推薦信等,而為了讓考試成績達到好一點的狀況,我和幾位在準備的朋友都考了不少次,文章也請人幫忙潤飾。從一開始大約50幾間的學校篩選出十幾個感興趣的系,然後花幾個月的時間慢慢把所有需要的流程處理完。
很幸運的,這裡終於可以畫下一個句點。今年二月開始漸漸收到學校的回覆,其中有CMU、UIUC、UCSD、USC和NYU,每一個學校我相信都比台大更好,這個石頭也終於放下,於是能平心地寫這一篇文章分享歷程。最終,我選擇去CMU的INI念與網路系統相關的碩士,我也會繼續寫這段故事

想一想

三次的拒絕與三次的美國學校申請經驗,我想列下一些原因,對於我這樣的申請人,為何兩者之間錄不錄取有不同標準。

台大只在意成績,美國學校在意全面表現

「只在意成績」是很強的用詞,然而我覺得不為過,沒有100%也大約有95%以成績為衡量標準,於是乎,成績沒有屬於前5%的人並沒有其他方式去表現自己,直接不列入思考。對於這個議題似乎已經是多年命題,不好,但也有好。成績為標準能守護最高的公平性,但喪失其他層面的價值,如一個人的態度與想法。
而在申請美國學校的開始,人會常問「所以GRE要到320分嗎?」、「我推薦信很好能不能取代托福的爛成績?」之類的問題,然而他們沒有一個絕對的答案,學校會對每一個人整體的了解後去判斷是否合適就讀,於是大家開始注重每一個層面的表現,除了成績,還有英文能力、工作經驗、自我了解(才可以寫出有說服力的Statement of Purpose)、學術成就與課外表現等。

台灣學校申請規定死,美國學校申請較為彈性

學測推甄的時候,每一個項目多少分都清楚寫在手冊上,在嘗試用明文規定的方式保護公平性與多元性的時候,缺少了彈性。申請人必須依照要求去「提供」他們在意的東西,而並沒有一個地方可以讓申請人自由發揮,或是有溝通的可能。
相對申請美國學校時候,我有幾次關於他們提供彈性的例子。其中有一所學校要求必須修過某門學科才可以申請,然而即使我沒有修過仍被錄取;另一個例子是我當時的考試成績過了截止日之後有新的分數,大部分學校都表示願意讓我更新;申請所需的東西都是可以反覆修改、考試不滿意可以再考,不會有一次定生死的問題,而比較像是一種表達的過程。

世界很大,有很多學校

每個人都有自己的個性與想要的環境,而眾人眼中的好學校不見得就是適合自己的學校,於是也許台交清是我們一直以來認為的最高目標,然而,世界很大,學校很多。即使我嘗試三次申請台大沒有成功,而能表達的是這學校並不適合我;相對而言,申請國外的學校選擇變得更多,可以針對感興趣的申請好幾所,而非一所申請好幾次。退後一步之後,會看見很大的天空。

結語

從高中開始,我一直都很喜歡寫程式,並期許自己的東西能幫助到人。申請學校這件事情固然重要,但是記得,自己有沒有持續做想做的事情更是重要,而眾人常說「堅持到最後,你會追到你要的」,我則不這麼認為。堅持到最後,是對自己的負責,而從來沒有人保證你最終能獲得什麼,如果真獲得了,我們要感謝運氣。

27 comments:

  1. 太強拉!!!!

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  2. 很想知道你大學期間是有什麼資訊方面的特殊表現,台大沒看到,讓你可以到CMU就讀?希望介紹一下給後進參考~

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    1. 這可能要問題他們了,兩個的申請時間不同,但是我放的資料都是根據這 http://www.heron.me/ 衍生出來的,至於特殊與否我也不知道xD

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    2. 怎麼沒有看到GPA或是國際論文發表的資料?

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  3. 申請不到台大,也不需要出來踩台大一腳吧。
    感覺你心裡還是很在乎沒申請到台大這件事阿。

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    1. 講事實叫踩一腳 你玻璃心?

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    2. 可惜事實就是踩一腳

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    3. 感覺故事的主人就真的會在乎啊,但是從現實面看下來台大沒有收到他真的是台大的損失,阿里不打的高中都可以把自己弄進台大了....這位主角來自師大附中沒進台大真的是可惜
      祝福您!希望您繼續努力闖出自己的一片天!

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  4. 我想重點應該是世界級頂尖大學評選學生的標準跟台大(or 台灣的大學)不同。
    台大(or 台灣的大學) 太重在校成績,美國新加坡的世界級大學卻是成績與實作並重
    也許這可解釋為何國外有很多成功的世界級新創公司是由年輕人創始的,而台灣似乎還沒出現。

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  5. 因為你家人能幫你出CMU學費,台大碩士都是自己賺學費阿
    美國學校碩士都是拿來賺學費 真正做研究的都是PHD

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  6. ㄏ,阿不就上不了台大,只好花錢出國洗學歷...

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    1. 文章作者...看不出來他所有的行為表現跟洗學歷扯得上任何關係阿?????

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  7. 去個夏令營也叫去stanford........

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  8. 是的作者算幸運、家境寬裕的一群,有不少人求學階段就得不斷為學費、生活費甚至家中的需求出力煩心。希望在相對資源豐富條件下成長發展的人能惜福,對社會做出更多有益的貢獻。

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  9. CMU比台大強太多好嗎,說人洗學歷是沒經過腦部思考?

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  10. 我是 INI11 畢業, 要加油多修 CS 研究所與 Tepper MBA的課!
    我個人的經驗是在 CMU 好好學一年 抵過 台大四年
    學費很貴 但是絕對是個最棒的投資 因為未來有可以賺的錢 絕對都是幾十倍與上百倍來算
    因為學費的關係 暫時無法出國的同學 也不要氣餒 問問您想念的科系是否有工作機會 可以來支持學費與生活費 沒錢有沒錢的處理方式 千萬不要酸葡萄

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  11. CMU比台灣的大學精實多了

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  12. 交大資工有很多實作課,把這些課修好成績應該也不會太差才對

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  13. 有能力出國就出國啊,台灣有教育部,管學費跟有的沒的..好的學校想要漲學費沒得漲,公立私立都管
    政大學生一萬六千人,一年經費四億,平均一個人一年的資源兩萬五,哈佛學生一年兩萬人,一年經費一千四百億,平均一個人一年資源七百萬
    你要是頂尖的人,能拿獎學金你要去哪裡念?

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  14. 酸葡萄真多!!沒錢念沒關係 那你試著去申請 掏出錄取通知書讓大家瞧瞧 要不先PO英文門檻的成績讓大家看看?

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  15. 被台大拒絕?? 自己不努力達到別人的標準,就說別人拒絕你。自己沒辦法照著遊戲規則玩,就說別人遊戲規則爛。 不過也很高興,你終於突破台灣的教育框架,不再台大當成自己的最高目標。 最後,只要堅持自己的興趣,一定能在這方面闖出一片天。

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  16. 一直酸到底
    要酸人之前 你先根原 po 一樣 寫個像樣的系統來瞧瞧
    再來比是不是有資源可以出國唸書
    你連個 compiler 都應該不太會用吧!

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  17. 我先給你看一門 CMU CS 大四開的課
    https://www.cs.cmu.edu/~412/syllabus.html
    先看得懂 搞得定 再來酸 人家有錢沒錢的
    你在酸的時候 其他人不知道進步到哪裡了
    你還在癡癡等雞排

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  18. 說洗學歷的大概不知道CMU資工是什麼吧?
    這麼容易的話你也去洗一個呀~
    身為作者的同學,我不得不說雖然他不是那麼在乎成績,但他的程式能力和對資訊科技的熱忱在交大絕對是頂尖。知道自己要的是什麼,不被遊戲規則限制才是真正的贏家。
    再說,台大也沒有大家想像中那麼威能,我不覺得那會是一個真的適合你的地方。這就好比是不喜歡一款遊戲的規則,所以換一款來玩罷了,大家大可不必對台大不台大大肆做文章。
    你的實力絕對不是"師大附中"、"交大"、"台大"、"成績單"、"論文"可以衡量的,你做的事情也確實比在台灣資工的許多課程都有意義許多。
    加油吧,合作多年的partner!
    另外,有時間酸別人的不妨看看自己還在哪裡吧!

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  19. 谢谢分享!很受启发!

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